Reposted från Science (februari 18, 2008) Nu när forskarna har nått enighet om att koldioxidutsläppen från mänsklig verksamhet är den största orsaken till den globala uppvärmningen, nästa fråga är: Hur kan vi stoppa det? Kan vi bara skära ner på kol, eller som vi måste gå cold turkey? Enligt en ny studie av forskare vid Carnegie Institution, kommer halvvägs åtgärderna inte göra jobbet. För att stabilisera vår planets klimat, måste vi hitta sätt att sparka kol vana helt och hållet.

I studien, som publiceras i Geophysical Research Letters, klimatforskare Ken Caldeira och Damon Matthews använde en modell Earth systemet vid Carnegie Institution Department of Global Ecology att simulera svar av jordens klimat på olika nivåer av koldioxidutsläppen under de närmaste 500 år. Modellen, ett sofistikerat dataprogram som utvecklats vid University of Victoria, Kanada, tar hänsyn till värmeflödet mellan atmosfären och haven, liksom andra faktorer såsom upptag av koldioxid genom landvegetation, i sina beräkningar.

Detta är det första peer-reviewed studie för att undersöka vilken nivå av koldioxidutsläpp skulle behövas för att förhindra ytterligare uppvärmning av vår planet.

"De flesta vetenskapliga och politiska diskussioner om att undvika klimatförändringar har centrerad på vad utsläppen skulle behövas för att stabilisera utsläppen av växthusgaser i atmosfären", säger Caldeira. "Men stabilisera växthusgaser inte motsvara ett stabilt klimat. Vi studerade vilka utsläppen skulle behövas för att stabilisera klimatet inom överskådlig framtid. "

Forskarna undersökte hur mycket klimatförändringar till följd av varje enskilt utsläpp av koldioxid, och fann att varje ökning av utsläpp leder till en annan ökning av uppvärmningen. Så, om vi vill undvika ytterligare uppvärmningen måste vi undvika ytterligare utsläpp.

Med utsläpp till noll i simuleringarna, nivån av koldioxid i atmosfären föll långsamt som kol "sänkor" som haven och landvegetation absorberade gasen. Överraskande, dock förutspådde modellen att den globala temperaturen skulle förbli högt under minst 500 år efter koldioxidutsläpp upphörde.

Precis som en järn stekpanna kommer att stanna varm och hålla matlagning efter spisen brännarens avstängd, värme hölls i haven kommer att hålla klimatet varmt även som uppvärmningseffekten av växthusgaser minskar. Lägga till fler växthusgaser, även vid en lägre kurs än dagens, skulle förvärra situationen och effekterna kommer att bestå i århundraden.

"Tänk om vi skulle upptäcka i morgon att en klimatkatastrof var nära förestående om vår planet värms ytterligare att minska utsläppen tillräckligt för att undvika denna katastrof, skulle vi behöva klippa dem nära noll - och genast", säger Caldeira.

De globala utsläppen av koldioxid och atmosfären koldioxidkoncentrationer både växer i rekordhastigheter. Även om vi kunde frysa utsläppen på dagens nivåer, skulle koldioxidhalten fortsätta att öka. Om vi ​​kunde stabilisera atmosfärens koldioxidkoncentrationer, vilket skulle kräva stora minskningar av utsläppen, skulle jorden fortsätta uppvärmning. Matthews och Caldeira fann att för att förhindra att jorden värms ytterligare, koldioxidutsläppen skulle effektivt måste elimineras.

Även om eliminering av koldioxidutsläpp kan verka som en radikal idé, ser Caldeira det som ett genomförbart mål. "Det är bara inte så svårt att lösa de tekniska utmaningarna," säger han. ”Vi kan utveckla och distribuera vindkraftverk, elbilar och så vidare och leva bra utan att skada miljön. Framtiden kan vara bättre än nuet, men vi måste vidta åtgärder för att börja sparka CO2 vana nu, så vi kommer inte att behöva kalla kalkon senare. ”

Journal referens: Matthews, HD, och K. Caldeira (2008) Stabiliserings klimatet kräver nära nollutsläpp, Geophysical Research Letters, doi: 10.1029 / 2007GL032388, i press.

Precaution.org | Stabilisera klimatet kräver nära nollutsläpp

AGU.org | Sammanfattning: Stabilisera klimatet kräver nära nollutsläpp